En directo desde el paisaje africano

WildEarth transmite en directo desde Kenia y Sudáfrica para llevar la actividad de la vida salvaje en tiempo real a aficionados de todo el mundo.

Man in Africa holding a camcorder

La empresa de producción WildEarth, que realiza grabaciones de leones, elefantes, cocodrilos, hipopótamos, cebras, ñus y cualquier tipo de animal que habite las tierras salvajes africanas, graba una impresionante variedad de programas de historia natural en directo de alto nivel y concede licencias de sus contenidos a empresas como National Geographic, entre otras. Sus programas en directo desde Masái Mara en Kenia y el Parque Nacional Greater Kruger en Sudáfrica atraen a millones de seguidores en línea. Los espectadores pueden ver los contenidos en directo en YouTube, Facebook Live y la aplicación de transmisión en directo Periscope de Twitter. Pueden interactuar con los presentadores e incluso sugerir lo que deberían hacer a continuación. Es lo más cercano a estar en un safari.

WildEarth es una de las principales empresas de producción de programas sobre la vida salvaje de África y entre su arsenal de cámaras cuentan con los últimos camcorders de estilo documental PXW-X70 de tamaño reducido de Sony, además de las prácticas cámaras PXW-Z150 y α7S para grabar la mejor acción en HD y 4K. Jeandre Gerding, responsable de operaciones de cámaras de WildEarth, opina que la X70 es la cámara perfecta para algunas de sus aplicaciones, lo que incluye excursiones cámara en mano en directo y espectaculares safaris desde un globo aerostático. «La X70 es una cámara estupenda y ha sido revolucionaria para nosotros. Con un zoom tan potente y un chip de una pulgada, entradas de audio XLR y una estabilización de imagen activa fantástica, es una cámara de estilo documental estupenda». La empresa lleva transmitiendo en directo desde África desde 2006. En 2017, WildEarth ha participado en la ambiciosa serie mundial sobre la vida salvaje Earth Live de National Geographic. La empresa también emite programas en directo sobre historial natural de alto nivel en televisión, además de crear programas de transmisión en directo a diario y otras producciones específicas para Internet.

Grabando la vida salvaje

Nueve equipos de grabación trabajan en dos ubicaciones, en las que graban a los presentadores mientras atraviesan las tierras salvajes en sus vehículos, en estudios instalados sobre el terreno o en un globo aerostático. En Kenia, se utilizó una X70 en un cardán desde un globo aerostático, lo que permitió conseguir una asombrosa grabación aérea para los programas. Los presentadores utilizan los micrófonos inalámbricos serie UWP-D de Sony, con micrófonos tipo cañón y rifle en los camcorders para capturar el sonido ambiente. Las instalaciones técnicas de WildEarth son impresionantes. La empresa ha tendido cables y redes inalámbricas por los parques, y para las emisiones en directo utilizan canales por satélite para transmitirlo todo a los estudios en Washington o Los Ángeles en Estados Unidos, donde se incorporan los anuncios y los gráficos finales. La operación es una de las más impresionantes de Internet y los programas en directo tienen un enorme seguimiento. WildEarth es actualmente el canal número uno en Periscope, con más de 26 millones de «me gusta». Los programas en directo diarios, safariLIVE, se emiten dos veces al día durante tres horas diarias. Gerding comenta que en WildEarth se enorgullecen de la interacción que tienen con sus espectadores. «Hay gente que no se cree que sea realmente en directo y publica comentarios en ese sentido. Los presentadores reciben los comentarios de un director que selecciona las interacciones de los espectadores desde su estudio de control final; entonces el presentador puede mirar a la cámara y hablar directamente con ese espectador en concreto de inmediato, para que desaparezca su incredulidad. En algunos casos, los espectadores también ayudan a dirigir el desarrollo del programa sugiriendo lo que se debe hacer a continuación. Es el futuro de la televisión».

Amplio rango focal con objetivo fijo de alta calidad

El X70 es el camcorder ideal para crear transmisiones en directo gracias a sus funciones profesionales, un diseño notablemente compacto y ergonómico, y compatibilidad con conexión de servidores de transmisión externos. El X70 captura imágenes con grandes velocidades de bits mediante un potente sensor CMOS Exmor R® retroiluminado tipo 1.0. Para Gerding, el increíble rango de zoom del camcorder que ofrece el objetivo ZEISS Vario-Sonnar T es uno de los principales motivos por los que se eligió la cámara para la transmisión cámara en mano en directo durante las excursiones en Sabi Sands (Parque Nacional Greater Kruger). «Como emitimos en directo, no podemos cambiar los objetivos. Pero para las tomas macho en primeros planos extremos, podemos cambiar el enfoque desde un pequeño insecto en una hoja que hay a solo 1 cm del objetivo, hasta un elefante que se tambalea hacia nosotros». El zoom óptico de 12x se puede duplicar a 24x con Clear Image Zoom, la tecnología de interpolación inteligente de Sony que aumenta la resolución de la imagen. Además, el extensor digital duplica este rango de nuevo hasta un zoom de 48x. «La X70 tiene un estabilizador de imagen activo asombroso que permite a nuestros operadores de cámara grabar metraje cámara en mano estable incluso con el teleobjetivo. El diseño ergonómico de la cámara nos permite grabar rápidamente en entornos complicados, además de mantener el equilibrio y la estabilidad de las imágenes mientras caminamos entre los arbustos siguiendo a los leopardos, elefantes o leones sobre el terreno», comenta Gerding.

Grabaciones HD visualmente impactantes con capacidades 4K

La X70 también permite capturar XAVC 4K (QFHD) y MPEG HD a 50 Mbps (1920 x 1080) a 60i/30p o (1280 x 720) a 60p, y las altas velocidades de bits nos permiten conseguir mejores imágenes de la vida salvaje. (El formato MPEG HD requiere la actualización CBKZ-SLMP). «Hemos utilizado muy poco el formato 4K de la cámara, ya que nuestros programas en directo se producen en HD. Nuestras transmisiones en directo se realizan a 720/60p y la cámara nos ofrece un servicio estupendo, ya que podemos transmitir a 720/60p mientras grabamos a 1080/60p de forma interna para que el material de archivo tenga una mejor calidad». Hemos utilizado varias cámaras X70 durante dos años y aún no hemos encontrado nada en el mercado que sea equiparable. Es una cámara que recomendaría sin duda».

Fotografías: Tristan Dicks y Jeandre Gerding.

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