News Exchange: compartir las noticias del mañana

Stuart Almond, responsable de marketing de Sony Professional Solutions en el grupo News Exchange de la DPP, se centra en la importancia vital de los metadatos en un mundo tan cambiante.

En directo y online

Una periodista se apresura para llegar a su próxima cita. Mira su teléfono móvil: comprueba los datos de la noticia, el lugar y a quién va a entrevistar. Esta información se transmite a la cámara de forma inalámbrica, junto con un código identificador y otros metadatos sobre la noticia, lista para la grabación. Tras finalizar la entrevista, la periodista amplía estos datos, tecleando etiquetas de palabras clave, permisos y otros metadatos en su móvil para ayudar a los compañeros que están en la redacción. Resulta mucho más informativo y fiable que garabatear notas a mano en trozos de papel o en minúsculas fichas. Todos estos valiosos metadatos relacionados con la noticia se vinculan automáticamente a los archivos multimedia y se transfieren de nuevo al estudio, donde el paquete se importa en un sistema de edición no lineal (NLE) que permite empezar a montar la noticia inmediatamente. Minutos después, la entrevista se emite en directo y se transmite online. Las cadenas de televisión, las agencias de noticias y otros proveedores han analizado los detalles más sutiles de este proceso durante el último par de años. Ahora que los esfuerzos del grupo de trabajo de la DPP en News Exchange llegan a la fase de implementación, estamos un paso más cerca de que se conviertan en parte integral del flujo de trabajo diario de cualquier periodista.

Más canales, más medios de información y «millennials» impacientes

No hay duda de que la forma en que se crean y se consumen las noticias está cambiando. En un contexto donde existen más canales y medios de información, los impacientes «millennials» (más del 60 % de los jóvenes entre 16 y 24 años, según el organismo regulador de las comunicaciones del Reino Unido, Ofcom) prefieren Internet y los móviles frente a los informativos en televisión y radio convencionales. Este cambio comporta nuevas presiones sobre las cadenas de televisión y las agencias de noticias, que deben afrontar los retos técnicos y financieros que implica generar más contenido a mayor velocidad para un creciente número de plataformas, predominantemente online. Pero, al mismo tiempo, no se trata de una simple migración de los hábitos de las audiencias, para la que bastaría una mera transposición del contenido del flujo de trabajo, ya que un sector de audiencia clave, los que tienen una edad superior a 40 años, aún demanda de forma predominante el método tradicional de recibir noticias a través de la televisión. Mantenerse en el negocio, y ofrecer oportunamente a la audiencia las noticias que precisan, cuando y donde las necesitan, exige claramente evolucionar hacia un flujo de trabajo más inteligente y optimizado, desde la planificación hasta el archivado pasando por la grabación, la producción sobre el terreno, el envío o la recepción y la publicación. En este contexto, el grupo News Exchange de la DPP se centra en la importancia vital de los metadatos (y su gestión eficaz) para favorecer el intercambio de material en un entorno basado fundamentalmente en la ubicación.

¿Cuál es el problema?

Pero, ¿cuál es el problema? Todos los creadores de noticias quieren vincular metadatos permanentes al contenido para poder realizar el seguimiento en un flujo de trabajo de producción integral. Parece todo bastante sencillo, pero la falta de especificaciones establecidas supone un verdadero problema para las cadenas de televisión. Y para los profesionales independientes, el trabajo en diferentes plataformas puede convertirse en un auténtico quebradero de cabeza. Como apunta el mismo grupo, las agencias y cadenas de televisión aplauden el desarrollo de una nueva especificación mínima para el intercambio de contenido y sus metadatos asociados. Este modelo, que idealmente se implementará a nivel internacional, facilitará una mejor identificación, un uso fundamentado en los derechos y una automatización basada en estándares, así como la detección y reutilización de activos capturados en todo el flujo de trabajo de producción de informativos. Un objetivo fundamental es el acuerdo sobre especificaciones de metadatos para el intercambio de archivos entre agencias, cadenas y equipos de noticias de la DPP. Con esta idea, el grupo ha colaborado activamente con proveedores de MAM, cámara ENG y NLE como Sony para definir un único conjunto de campos de metadatos que permitan la adquisición y la edición sobre el terreno.

Lo que significan en realidad los metadatos en la producción de informativos

Más específicamente, los miembros de la DPP han analizado en profundidad lo que significan los «metadatos» realmente en un contexto de producción de informativos. A nivel general, incluiría la descripción y el título de las noticias, así como etiquetas de texto libre como «huracán» o «elecciones». Además, entre la información sobre derechos se podría incluir el creador del contenido, el titular de los derechos de autor y datos sobre la categoría, el género, la versión, el idioma y la duración de la noticia. Estos datos se pueden complementar con información más técnica, que va desde la identificación exclusiva de un activo hasta la identificación contextual de la cámara o el dispositivo de grabación, así como los formatos de archivo de audio o vídeo y los proxies de baja resolución asociados. Como solución práctica, Sony ha estado trabajando con la DPP, que ha adoptado el estándar NewsML-G2 actual del IPTC para adaptarlo a una especificación que se ajuste a los entornos de noticias del mundo real. Así, la oficina de producción puede crear un conjunto básico de metadatos editoriales en formato estándar. Dichos metadatos, enviados de forma inalámbrica a los productores sobre el terreno, se pueden introducir mediante una aplicación en un camcorder (o directamente, en el futuro), donde quedarán vinculados al contenido durante todo el proceso de elaboración de la noticia hasta su regreso al estudio, incluidas la edición, la distribución y el almacenamiento, entre otras tareas. La labor del grupo ya está llegando a la fase de finalización. Y para demostrar las posibilidades de News Exchange, este año Sony tuvo el placer de presentar en IBC una prueba conceptual multiproveedor en colaboración con otros miembros de la DPP. Entre las empresas participantes se encontraban ITV, Avid, Dropbox, Sony, Telestream y la DPP.

Sigue atento

En la demostración se mostró la creación de metadatos compatibles con la especificación de News Exchange de la DPP en un sistema de Avid iNews, en los estudios de ITV de Leeds (Reino Unido). Los metadatos se recibieron en el estand de Sony en Ámsterdam a través a Dropbox, recogidos por la aplicación Content Mobile Browser de Sony y cargados de forma inalámbrica en un camcorder PXW-X400 XDCAM de Sony. El material grabado en el camcorder y los metadatos asociados se enviaron desde el estand de Sony hasta las instalaciones de ITV en Leeds. Se incorporaron en el entorno de producción de informativos de ITV a través de Telestream Vantage y Avid Interplay. Los esfuerzos del grupo se centran principalmente en las noticias, donde los requisitos para compartir, buscar y entender los derechos acerca de los contenidos son cruciales. Sin embargo, existen muchos otros casos de uso, incluidos documentales y producciones generales sobre el terreno, donde un modelo estandarizado y un flujo de trabajo compatible podrían resultar igualmente beneficiosos. Sigue atento: parece que los metadatos están cobrando una importancia similar a la de las propias noticias.