El viaje cinematográfico de Kenzen con la videocámara de fotograma completo FX9

El prometedor director de fotografía Kenzen Takahashi ha sido un apasionado de la realización cinematográfica desde pequeño. Ha causado sensación en las redes sociales con su impresionante video de demostración, grabado durante el distanciamiento social de 2020 con su propia cámara FX9.

Entrevista con clips del video de demostración, cortesía de Kenzen Takahashi. Para adultos.

Un debut llamativo

El ambicioso director de fotografía Kenzen Takahashi, residente del área de la Bahía de San Francisco, ya ha llamado la atención de la comunidad creativa con su impresionante video de demostración grabado con la cámara de fotograma completo FX9 de Sony. Se ha abierto su propio camino en la realización de películas de forma un poco inusual, según su propio relato: “Era extra en la serie dramática para adolescentes Thirteen Reasons Why de Netflix, junto con mi actual novia, que terminó siendo mi productora asociada. En el set, observaba constantemente al equipo de trabajo, hacía preguntas y tomaba notas de todo lo que veía”.

Kenzen Takahashi con la FX9

Un golpe de suerte

Gracias a su enorme perseverancia, Ken pasó rápidamente de extra a estar del otro lado de la cámara, primero como ayudante/auxiliar de producción y posteriormente tuvo la suerte de trabajar en el set de Thirteen Reasons Why como asistente de grip, para luego encargarse de la misma tarea en The Matrix 4. Para progresar en su viaje cinematográfico, Ken rápidamente se dio cuenta que debía empezar a crear su propio trabajo: “Estaba claro que necesitaba crear un video de demostración para mostrarlo a otras personas del sector y afianzar mi credibilidad”.

Creo que la FX9 compite con cualquier cámara, incluidas las que valen USD 20.000 o USD 40.000 más.

Kenzen Takahashi, cinematographer

La materialización de una visión creativa

El emprendedor Ken se puso directamente a trabajar en la búsqueda de un equipo para poder realizar su proyecto. Inevitablemente tuvo que encargarse de numerosas tareas de producción, desde director y operador de cámara hasta técnico de luces y sonido. Durante la pandemia de coronavirus, pudo recurrir a los favores de algunos amigos y contactos de su época como extra y miembro del equipo. “La pandemia de Covid encontró a muchas personas creativas sin trabajo y con un montón de tiempo disponible”, señala Ken. “Afortunadamente, pude aprovechar la situación y contar con la ayuda de personas increíbles”.

Grabación de una actriz en una escena en la calle con la FX9

Los estándares más elevados

Desde el principio, Ken estaba decidido a crear un video de demostración al estilo Hollywood para mostrar sus ambiciones creativas y su capacidad técnica. Su punto de partida era una cámara que estuviese a la altura de las circunstancias y, tras una cuidadosa búsqueda, optó por la FX9 de Sony, que cuenta con doble valor ISO base y tecnología del color S-Cinetone™. “Sabía que quería una cámara de fotograma completo”, confirma Ken. “Simplemente no podía encontrar la adecuada para mí en cuanto a precio y calidad de imagen. Recuerdo que vi en Vimeo un video de prueba de la FX9 de Sony y quedé totalmente impresionado. La calidad de imagen es perfecta… tiene un aspecto tan bueno”.

Una calidad de 10 bits que supera la de las cámaras de 12 bits

Ken recuerda que quedó impactado con la calidad de su primer material de prueba con la FX9. “Incluso al grabar en 10 bits, la cámara me ofrecía una latitud, una profundidad y un color fantásticos en comparación con mi anterior cámara de 12 bits”. Para el video de demostración, Ken grabó principalmente con el modo Cine EI de la cámara, y utilizó el modo de color S-Gamut3.cine y S-Log3 para lograr el mayor rango dinámico posible. “La cámara logra reflejar unos tonos de piel muy bonitos”, dice Ken con entusiasmo: “Por eso me enamoré de la calidad de imagen cuando vi el material de prueba”. El uso del eficiente códec XAVC-I de Sony le permitió obtener a Ken la impactante calidad de imagen del sensor 6K de la cámara, con la ventaja adicional de los archivos compactos y fáciles de gestionar.

Diagrama de desglose de iluminación diurna, cortesía de Kenzen Takahashi

Diagrama de desglose de iluminación diurna, cortesía de Kenzen Takahashi

Confianza absoluta en la cámara

“Fue increíble ser el dueño de una FX9 de Sony y estar totalmente satisfecho con ella”, afirma Ken. “Si queda mal, es culpa mía, no de la cámara. No puedo culpar a la cámara. Y eso fue una parte importantísima de poder realizar este video de demostración. Si lo hubiera hecho con otra cámara, podría haber terminado con una grabación no tan buena y entonces habría pensado: “¿Habría tenido mejor aspecto? ¿Habría quedado mejor este video de demostración?” Y con la FX9 no tengo que preocuparme por eso, algo por lo que estoy muy agradecido”.

La FX9 montada en un Mercedes para una escena de conducción

La opción de doble valor ISO amplía la grabación al anochecer

Como explica Ken, el doble valor ISO nativo y el filtro de densidad neutra variable de la cámara le brindaron un bienvenido margen creativo adicional durante la grabación. “Pude mantener una amplia apertura todo el tiempo. Y también pude hacer pequeños retoques en la densidad neutra, en vez de hacerlos en la iluminación. Hice un montón de tomas con la técnica de noche americana, porque teníamos muy poco presupuesto y quería crear separación del fondo. Habría sido imposible sin un valor ISO 4000. Realmente añade 30 minutos más al anochecer. Puedes seguir haciendo retoques en la densidad neutra y el valor ISO, y no parar en ningún momento. No hubo ningún momento en el que pensara que quería tener un mayor rango dinámico; es algo que nunca me vino a la cabeza. Creo que la FX9 compite con cualquier cámara, incluidas las que valen USD 20.000 o USD 40.000 más”.

Grabando al anochecer con la PXW-FX9

Recuerdo que vi el video de prueba de la FX9 de Sony que alguien había realizado y quedé totalmente impresionado. Básicamente pensé… la calidad de imagen es perfecta, tiene un aspecto tan bueno.

Enfoque automático rápido y preciso

La función Fast Hybrid AF de la FX9 fue otra característica clave que ayudó a Ken a producir resultados de estilo Hollywood con poco esfuerzo. “Sabía que no íbamos a contar con un primer asistente de cámara durante mucho tiempo, así que poder usar el enfoque automático con precisión fue algo muy importante para mí. Estábamos usando una plataforma rodante y mi primer asistente de cámara se estuvo encargando del enfoque todo el día. Estábamos grabando a 50 mm con f1,4 y estaba muy nervioso por ello, así que le dije que no se preocupara, que improvisase y que utilizaríamos el enfoque automático. Fue muy divertido cuando más tarde alguien se acercó a decirle que había quedado muy bien y que la nitidez había sido perfecta todo el tiempo, aunque fue todo gracias al enfoque automático”.

Escena interior con la FX9 y el visor externo, y escena exterior con la FX9 en un trípode.

"El fotograma completo es el futuro"

Ken no tiene dudas de que la FX9 ha sido importantísima para continuar su viaje creativo. “Ver las perspectivas de otras personas y que te digan que el grano tiene un aspecto tan natural que parece una película es algo que también me abrió mucho los ojos. Nunca había visto tanta gente acercarse al monitor y decir: “Esto tiene un aspecto buenísimo”. Una gran parte de ello es gracias al formato de fotograma completo, que creo que es realmente el futuro. Por eso, en gran parte, elegí la FX9 de Sony. Es simplemente esa profundidad de campo, que la gente adora, y también la tecnología del color. Me refiero a que es un paquete muy completo”.

Desglose de iluminación nocturna, cortesía de Kenzen Takahashi

Desglose de iluminación nocturna, cortesía de Kenzen Takahashi

Dejar una impronta

En cuanto Ken publicó su video completo en Facebook, rápidamente recibió comentarios positivos. De hecho, pronto llamó la atención del director de marketing de Sony Jakub Stupalkowski:

“Nos encanta ver el material que los realizadores graban con nuestras cámaras para recibir los comentarios sobre lo que les gusta y lo que podemos mejorar en las próximas actualizaciones de firmware. No solo nos ponemos en contacto con personas reconocidas, sino también con futuros directores de fotografía jóvenes que, en la actualidad, encontramos en particular a través de publicaciones en redes sociales. El contenido de Ken realmente captó mi atención como uno de los mejores videos grabados con la FX9 que hemos visto, y fue increíble destacarlo en nuestro evento digital Rewrite The Future. El video de demostración de Ken es un gran testimonio, no solo de la cámara, sino del talento de todos los involucrados. Es realmente emocionante ver lo que nos depararán la FX9 y sus usuarios en el futuro”.

Actor en una escena nocturna del video de demostración

En búsqueda de la calidad de imagen definitiva

“Las personas me preguntan todo el tiempo qué cámara deberían comprar”, reflexiona Ken. “Lo más importante es la calidad de imagen. Muchas personas terminan mirando las especificaciones de las cámaras, cuánta resolución tienen y todo eso. Es algo de lo que se habla todo el tiempo, pero quiero ver el material en las manos de un director de fotografía realmente bueno. Eso es lo que determinará si es una cámara buena de verdad”.

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Video de demostración cortesía de Kenzen Takahashi. Material para adultos.