MCX-500 et NX5R à la Semaine de la mode à Londres

Le mélangeur abordable de Sony facilite la production d’un événement en direct de qualité diffusion par un seul opérateur ou une petite équipe. Le directeur de la photographie primé Jeremy Humphries l’a mis à l’épreuve en couvrant l’un des événements majeurs de Londres avec une solution basée sur le MCX-500, pour la chaîne de télévision Community Channel de Londres.

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 La Semaine de la mode à Londres est l’une des quatre grandes semaines de la mode, homologue à celle de Paris, Milan et New York, attirant plus de 5 000 journalistes et acheteurs. C’est un gros événement à couvrir, et difficile, car beaucoup de choses se passent en même temps : avec un podium bien rempli, évidemment, mais aussi des plans sur la réaction déterminante des juges, des invités prestigieux et des VIP.

London360, le programme Youth Media de MediaTrust sur la chaîne Community Channel, offre une formation multimédia gratuite à de jeunes Londoniens. C’est un stage très recherché et l’équipe que j’ai constituée rassemblait des présentateurs posés et des caméramans talentueux. Mais j’avais besoin d’une compétence supplémentaire. Le défilé exigeait du montage dynamique, souvent au rythme de la musique. Il me fallait de bons monteurs, capables de réfléchir sur le vif, ce qui est impératif pour choisir parmi jusqu’à quatre flux vidéo affichés dans les vues multiples de l’écran du MCX-500.

Préparation

Comme caméscope principal, nous avons choisi le HXR-NX5R qui permet une intégration exceptionnelle avec le MCX-500. Les connexions HDSDI transmettaient la vidéo ainsi que jusqu’à quatre canaux de type audio intégré parmi lesquels le MCX-500 pouvait commuter. Un Remote Commander RM-30BP supplémentaire permettait la gestion à distance avancée des NX5R, au besoin, par une connexion à distance. Nous avions également une paire de caméras à distance SRG-300H qui ont particulièrement impressionné par leur excellente qualité d’image. Elles étaient reliées au MCX-500 par des câbles HDMI standard de 10 mètres. Pour le contrôle de vues multiples, nous avons utilisé un moniteur Sony PVM-A250 25 pouces, idéal sur un lieu de tournage réduit. Les deux caméras NX5R étaient équipées de kits audio sans fil UWP-D connectés au moyen d’une griffe porte-accessoires multi-interface, ce qui signifiait ne pas avoir à se soucier de câbles XLR ou de batteries supplémentaires pour le récepteur.

Laurelle Campbell, journaliste et productrice multimédia, filmant avec un caméscope NX5R.

Le tournage

Ces deux jours de la Semaine de la mode à Londres ont été très occupés, mais amusants. Grâce à notre formation et à la facilité d’utilisation du MCX-500 qui permet une mise en place rapide, un membre de l’équipe a pu rapidement faire office de présentateur tandis qu’un autre manipulait l’une des caméras et que le troisième mixait sur le MCX-500. Les journées étaient longues – nous étions encore en enregistrement jusque tard dans la soirée et la concentration sur les vues multiples de l’écran vues multiples était aussi importante au début qu’à la fin de la journée. Mais l’équipe a commencé à se détendre au fur et à mesure qu’elle prenait de l’assurance sur le mixage. Une fois familiarisé avec l’utilisation du mélangeur, faire une coupe, fondre rapidement ou régler un niveau audio s’est fait de façon quasi automatique. J’observais leur regard se concentrer et voltiger entre les flux des caméras sur le moniteur; leurs doigts sur les boutons, de façon très professionnelle! « Ayant filmé et monté un long métrage multicaméra dans le passé, j’ai été immédiatement intriguée par le MCX-500 » a commenté Laurelle Campbell. « Pouvoir commuter entre les caméras en direct plutôt qu’au montage est fantastique. Comme le tournage durait tout le long d’un défilé de mode, il était important de ne pas être obstructifs pour ne pas gêner le défilé ni les organisateurs. La taille de l’équipement facilite l’installation et le maintien de façon ordonnée et structurée tout au long du tournage. J’emploierai certainement le MCX-500 à l’avenir pour les événements en direct comme les débats de spécialistes. »

Rishi Persaud a été impressionné lui aussi : « Être en mesure de gérer plusieurs caméras au moyen d’un seul appareil change la donne par rapport au fonctionnement habituel. Fantastique! » « La facilité d’utilisation et les fonctionnalités du MCX-X500 permettent de réelles économies (d’argent et de temps). Quand on sait ce dont il est capable, sa conception simple et nette peut rendre perplexe quant à la capacité d’un appareil portatif aussi compact à gérer un tournage intégralement. »

Maleena Pone a commenté : « En tant que journaliste vidéo polyvalente, je suis souvent amenée à exécuter l’ensemble des opérations moi-même, de la production à la réalisation et au tournage en solo, jusqu’au montage. Avoir un seul appareil sur place, si convivial et maniable que vous pouvez l’utiliser assis sur votre siège, fait gagner beaucoup de temps, a un impact énorme sur ma capacité à mener plusieurs tâches à la fois et maximise la créativité lors d’un tournage. Je suis très impressionnée et je pense déjà aux moyens de l’utiliser sur de futurs projets, des discussions Facebook Live aux événements en entreprise préenregistrés. »

À la fin du tournage, la capacité de plier rapidement l’équipement a été appréciée, en particulier de pouvoir caser l’ensemble (mélangeur, câbles, moniteur, un couple de caméras plus trépieds) à l’arrière d’une petite voiture.

Le journaliste-producteur Rishi Persaud mixant avec le MCX-500.

Réflexions

Le cœur de notre tournage de la Semaine de la mode à Londres, le MCX-500, dont la taille et le poids sont ceux d’un ordinateur portable, est le fruit de décennies d’expertise Sony dans la fourniture de la qualité diffusion avec fiabilité. Vous pouvez couper ou mixer votre propre vidéo et audio, facilement et professionnellement. Planifiez vos angles de caméras, câblez celles-ci au mélangeur, allumez le moniteur, asseyez-vous et regardez à l’écran toutes les sorties de vos caméras. Le flux de chaque caméra est clairement identifié, et le clavier du mélangeur vous permet de repérer votre prise sur le moniteur avant de couper entre prises et de la diffuser en direct ou de l’enregistrer sur une carte mémoire SD. Le clavier du mélangeur vous permet de faire des fondus entre les plans au moyen du bouton de transition automatique. On peut aussi insérer des titrages et des graphismes au moyen d’un ordinateur portable et d’un câble RVB. Les niveaux audio sont clairement visibles et le contrôle avec un casque est possible aussi si vous le souhaitez. Le NX5R est le compagnon idéal du producteur de direct multicaméra. Son capteur de type 1/2,8 pouces à 3 puces permet une belle profondeur de champ et offre également une plage dynamique remarquable. Parfait pour tous les événements avec fort contraste que vous pourriez couvrir. Parfait aussi pour les tournages maussades. Le zoom optique 20x de la caméra vous permet des gros plans même quand vous n’avez pas la possibilité de vous approcher.

Et une fois l’ensemble mis en place, si vous exécutez toutes les opérations en solo, vous avez tout ce dont vous avez besoin en face de vous, écran et mélangeur. Vous pouvez régler les caméras depuis votre siège avec la télécommande RM-30BP, contrôler le zoom, la mise au point et l’exposition. Si vous avez des caméramans, vous pouvez même leur envoyer un signal d’antenne afin qu’ils sachent quand leur caméra est à l’antenne. Il est conçu pour rendre le travail simple et accessible, sans nécessiter beaucoup de personnes. La facilité d’utilisation s’est illustrée dans notre scénario par la façon dont l’équipe a mené de multiples tâches. Certains ont pu être présentateur le matin et producteur de direct dans l’après-midi. Nous avons également apprécié toutes les options d’enregistrement fournies par le MCX-500. Vous pouvez enregistrer sur une carte SD directement dans le mélangeur ou sur un enregistreur externe; dans les deux cas, toutes les coupes et les transitions sont capturées, de sorte que nous pouvions remettre un enregistrement complet du défilé dès que le défilé se terminait. Pour cette application, Sony recommande les cartes SD, SDHC ou SDXC de classe 4 ou supérieure. Les cartes 94 Mo/s fonctionnent particulièrement bien et une seule carte SD de 32 Go peut enregistrer un peu plus de 3 heures ½ à 1080/50i (17 Mbits/s). Pour beaucoup de gens, une diffusion en direct et/ou l’enregistrement sur carte SD constituerait la fin du projet. Mais, le MCX-500 nous a également donné la possibilité de créer à partir de cet enregistrement master du défilé une autre version en post-production, par conversion ascendante de 50i en 50P, pour montrer la qualité réelle des caméras. Il y a d’autres options, comme la fonction d’enregistrement double, chaque caméscope faisant son propre enregistrement interne indépendamment du MCX-500. Cela constitue une précieuse sauvegarde et une source d’images supplémentaires si un client demande d’autres coupes. La taille et le prix du MCX-500 sont trompeurs. Nous n’en avons pas eu besoin, mais les fonctions Chroma Key (incrustation couleur), Streaming (diffusion) et Picture in Picture (incrustation d’image) sont également disponibles. En plus – et j’ai vraiment aimé cela – la télécommande RM-30BP peut envoyer un témoin lumineux « veille » ou « enregistrement » directement sur l’écran ACL de la caméra afin que l’opérateur sache le statut de sa caméra en temps réel.

En repensant au tournage, je peux dire que le MCX-500 a véritablement tenu ses promesses; permettant à trois stagiaires multimédias enthousiastes, mais débutants de filmer un événement en direct avec plusieurs angles de caméra et de fournir une couverture de qualité diffusion. Tout cela avec un minimum de formation et un équipement à un prix d’entrée de gamme, ce qui est remarquable pour un vétéran de la diffusion comme moi.

La productrice-réalisatrice Maleena Pone a géré les tâches de présentation ainsi que le tournage avec le NX5R.

Renseignements complémentaires :

Jeremy Humphries est formateur expert certifié indépendant (ICE) Sony et directeur de la photographie primé par la BBC ayant plus de 30 ans d’expérience sur des documentaires pour la BBC, C4, ITV, National Geographic et Discovery Channel. La société de formation de Jeremy, Skills2Film, offre des formations métier de caméraman pour des clients allant de la BBC Academy à Sony et au secteur financier privé.

London360 est un programme de formation multimédia gratuite sur six mois, destiné à de jeunes Londoniens souhaitant percer dans une carrière à la télévision. Le programme est géré par Media Trust, le principal organisme caritatif du secteur de la communication au Royaume-Uni. Il bénéficie du soutien généreux de professionnels des médias dans l’ensemble de l’industrie, qui partagent leurs connaissances, leur savoir-faire et leurs compétences dans les communications et les médias et consacrent du temps auprès des jeunes participants.