Aventura en el ártico con la cámara FX9

Alister Chapman filma con el modo S-Log3 de la cámara FX9 en el norte de Noruega

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Cada invierno hago un tour de fotos y videos por el norte de Noruega en busca de aventuras y auroras boreales. Estos viajes, en gran medida, los hago para experimentar las verdaderas condiciones árticas y este año no fue la excepción ya que nos enfrentamos a temperaturas de -38°C.

Para llegar a nuestro lugar de alojamiento, arriba en la meseta ártica conocida como “Finnmarksvidda”, tuvimos que trasladarnos con motos para la nieve sobre lagos congelados. Al menos un día hicimos una expedición en un trineo tirado por perros por un desierto de nieve y hielo. 

No conozco ninguna otra videocámara que hubiese podido brindarnos los resultados que nos dio la cámara FX9.

Siempre he llevado varias cámaras para documentar el viaje y poder filmar las auroras boreales. En general, una cámara fotográfica con mucha sensibilidad a las tomas con poca luz como la Sony A7S para captar la Aurora, más una videocámara para filmar nuestras actividades diurnas en el exterior y en las motos de nieve. A veces también llevo una cámara cinematográfica digital. Esto significa cargar con muchos equipos, algo que no es sencillo en una moto de nieve.

Este año reduje mis equipos a lo esencial, llevando solo la cámara PXW-FX9 y la A7S de Sony sin accesorios. Dado que las dos cámaras son de montura E, únicamente tuve que llevar un set de lentes. El lente que más utilicé fue el Sony FE 24-240mm ya que ofrece un alcance de zoom muy grande para grabar en exteriores arriba de una moto de nieve.

La hora mágica

Una de las cosas más increíbles del norte de Escandinavia en enero es que cuando el sol hace su breve aparición diaria roza el horizonte. Esto significa que uno obtiene la increíble luz “de la hora mágica” todo el día. Filmar la salida y la puesta del sol es desafiante debido al gran rango dinámico y existen muchas otras situaciones, tales como filmar con un fondo de nieve brillante, que también pueden ser muy complejas. Entonces, para esta filmación decidí trabajar principalmente con los modos Cine EI y S-Log3/SGamut3.cine de la cámara FX9.

Filmar en modo S-Log3 con la cámara FX9 es bastante sencillo. Gracias a que la cámara tiene un nivel de ruido relativamente bajo en cualquiera de sus dos valores ISO base, es decir ISO 800 y 4000, no es necesario preocuparse por agregar otras compensaciones de exposición. Cuando grabe en modo UHD puede utilizar las tablas MLUT (Monitor Look Up Tables) incorporadas de la cámara para aplicar una LUT al visor, y poder visualizar una imagen de apariencia normal en lugar de una plana. Cuando grabe en modo HD, quizás al filmar con velocidades de cuadro superiores a los 60 fps, puede encender la función “Viewfinder Display Gamma Assist” de la cámara que ofrece una imagen Rec-709 estándar en el visor, simplificando una vez más la evaluación de la exposición. 

A pesar de que iba a grabar principalmente en modo UHD, decidí utilizar la función “Gamma Assist” en lugar de una tabla LUT ya que esto me permitiría tener la misma imagen Rec-709 en el visor, independientemente del modo o de la velocidad de cuadros que elija, incluyendo el modo HD a 120 fps y también al reproducir los clips. Además, al utilizar la función “Gamma Assist” la pantalla de forma de onda de la cámara muestra los niveles de grabación S-Log3, y esto me pareció muy útil ya que podía ver una imagen Rec-709 y medir la grabación S-Log3 real al mismo tiempo. Una función increíble que la cámara FX9 tiene incorporada es la de grabación por intervalos, que permite grabar secuencias con intervalos de tiempo de forma rápida y sencilla. Así es como filmé las secuencias del amanecer y del atardecer en el video. El filtro ND variable incorporado también es muy útil para filmar estos tipos de secuencias.

Sensibilidad excepcional

Las vistas de la Aurora no eran muy luminosas en este viaje, pero afortunadamente la cámara FX9 es excepcionalmente sensible. Al combinar la función de grabación por intervalos y el valor base de sensibilidad ISO alto con la obturación lenta de la cámara pude captar algunas secuencias increíbles de intervalos de tiempo de las Auroras que eran casi imperceptibles a simple vista. Para la Aurora, en lugar de los modos S-Log3 y Cine EI preferí usar el modo S-Cinetone ya que me permitía ver los colores, el brillo y el nivel de ruido finales mientras grababa, haciendo que todo el proceso de captura de auroras boreales sea muy sencillo. No conozco ninguna otra videocámara que hubiese podido brindarnos los resultados que nos dio la cámara FX9.

Cuando filmé en los talleres del centro de trineos de perros, el valor base ISO alto fue de gran ayuda ya que las luces eran muy tenues y no quería arruinar la atmósfera del taller agregando iluminación extra. Las luces también tenían una temperatura de color muy rara y poder ahora marcar un balance de blancos exacto, así como una compensación de matices, cuando usamos el modo Cine EI fue de gran ayuda.

Nuevamente en el exterior, el día del trineo de perros fue un día particularmente frío. En estas condiciones, al filmar en movimiento delante de los trineos en las motos de nieve, bajándonos rápidamente para captar una toma, contar con un gran sistema de enfoque automático es genial ya que uno puede dejarse los guantes puestos y dejar que el enfoque automático siga a los equipos del trineo en movimiento.

Para mí, la cámara FX9 realmente fue de gran ayuda para poder filmar fácilmente este viaje, y estoy muy contento con el material obtenido. Ahora siento que solo tengo que llevar una cámara a mis viajes en busca de auroras boreales, y eso significa que tendré un poquito más de lugar para otras cosas, como un deslizador compacto.

Nota: La temperatura de funcionamiento que Sony recomienda para la cámara PXW-FX9 es de 0-40°C. Alister es experto en filmaciones con condiciones climáticas extremas, y utilizó fundas de aislamiento para proteger su cámara FX9.