Grabaciones con la PXW-X200 en Islandia, en condiciones climáticas extremas

Reseña independiente escrita por Alister Chapman

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Al comienzo

Una de mis primeras videocámaras XDCAM fue la innovadora PMW-EX1. Fue innovadora porque trajo imágenes de muy alta calidad, en verdad suficientemente buenas para la televisión abierta, a una pequeña videocámara portátil con un gran lente de control manual real por primera vez. La EX1 fue una gran videocámara, y de hecho lo sigue siendo. Gran parte de la calidad de imagen proviene de 3 grandes sensores de 1/2″ en lugar de los sensores de 1/3″ o más pequeños típicos que se encuentran en las cámaras portátiles. Un sensor más grande significa píxeles más grandes, lo que a su vez significa una mejor sensibilidad, mejor rango dinámico y menos artefactos de difracción. Ahora los vemos llevado al extremo con la tendencia actual de las cámaras con sensores de Super 35 mm. Si bien estas cámaras de sensor grande como la PXW-FS7 o la PMW-F5 ofrecen algunos beneficios muy agradables, como una excelente calidad de imagen cinematográfica, también tienen inconvenientes. Tienden a ser más voluminosas, y si bien hay cientos de lentes para elegir, bueno, las opciones de zoom parafocal son limitadas y muy costosas. Por ejemplo, uno de los mejores zoom parafocales compacto que se puede obtener para una videocámara Super 35mm es el lente T2.95 de 17-120 mm de Canon. Tiene un magro rango de zoom de 7x, y el T2.95 es particularmente rápido (el lente X200 tiene f1.8). Y ¡lo que es peor! Ese lente cuesta alrededor de £30000. Incluso el nuevo lente de 28-135mm f4 de Sony SELP28135G cuesta aproximadamente £2500 y tiene un zoom de apenas 4,8x.

Después de la PMW-EX1 llegó la EX1R, con algunos ajustes aquí y allá, que mejoraron una cámara que ya era buena. Pero los único que dejaba a la EX1 y a la EX1R un poco por debajo era el códec. El códec XDCAM Mpeg2 de 35Mbps de Sony, si bien en verdad es muy bueno, algunas cadenas de televisión no lo consideraban tan bueno, como la BBC, para la producción tradicional. En la actualidad, normalmente se acepta el modo XDCAM de 35Mbps para noticias y algunas producciones de documentales, pero en realidad las cadenas de televisión prefieren el modo Mpeg2 de 50Mbps o superior. En respuesta a esto, Sony lanzó la PMW-200 como reemplazo de la EX1R. En la mayoría de los aspectos, la PMW-200 es muy similar a la EX1R. Tiene 3 sensores de 1/2″ y un lente con zoom de 14x. Graba HD en tarjetas SxS con los códecs XDCAM de 50 y 35Mbps de Sony, y DVCAM para la definición estándar. Pero debo decir que, si bien la PMW-200 es una buena cámara, no tenía el factor sorpresa de la EX1. Es una mejora lógica de las videocámaras de la familia XDCAM y un buen caballo de batalla. Hace el trabajo para el cual está diseñada. Pero en realidad, a mí no me gustaba la calidad de la estructura de la cámara. Tiene una carcasa externa plástica con montones de ventilaciones y, sencillamente, no se sentía tan sólida y resistente como las antiguas cámaras de la serie EX1. Sin embargo, ha sido extremadamente popular para las cadenas de televisión, ya que graba una buena calidad de imagen en 422 a 50Mbps. Hace dos años, Sony presentó un nuevo códec, el XAVC. Aparecieron por primera vez en las cámaras de cine digital de alta gama PMW-F55 y F5. Este códec nuevo ofreció imágenes de la misma calidad o mejor en archivos de menor tamaño. En la mayoría de los modos ofrece grabación 422 de 10 bits y puede funcionar a velocidades de cuadro Full HD superiores a 30 fps (el modo XDCAM Mpeg2 solo puede alcanzar 30 fps en Full HD). Para la PMW-200, la obra estaba sobre la pared.

Hace dos años, Sony presentó el modo XAVC... en la mayoría de los modos ofrece grabación 422 de 10 bits y puede funcionar a velocidades de cuadro Full HD superiores a 30 fps.

Alister Chapman
Filmmaker

Conozca la PXW-X200

Entonces, conozca la PXW-X200. A simple vista, se parece a la PMW-200, pero no tiene todas las ranuras y ventilaciones poco populares de la PMW-200. Es un poco más ancha en el extremo posterior que la PMW-200 y tiene una pequeña ventilación en la parte trasera derecha, pero la cámara en la mano se siente muy sólida y muy bien equilibrada. El frente de la cámara es dominado por un nuevo lente con zoom de 17x de Fujinon. Este lente tiene el mismo anillo de enfoque deslizante, la posición delantera es para enfoque automático o electrónico, y la trasera ofrece un control de enfoque manual muy preciso. Incluye un anillo de zoom accionado por servo que se puede controlar manualmente, así como un anillo de iris muy bien ponderado. Si bien 17x no suenan a una gran mejora respecto de los 14x de la PMW-200, realmente hacen una diferencia, ya que el lente proporciona un campo de visión un poco más ancho y más largo. En 5.6-95.2 mm (equivalente a 35 mm: 29.3-499 mm) es un rango de zoom muy utilizable. También posee estabilizador de imagen.

Durante los dos últimos años, he grabado la mayor parte del tiempo con la F5, y más recientemente con la FS7. Adoro la calidad de imagen que puedo obtener con estas cámaras. Pero es muy reconfortante volver a usar una cámara con un lente de amplio rango de zoom fácil utilizar. Durante la sesión de prueba en Islandia, tuvimos un clima realmente atroz. Hubiera sido una locura tratar de cambiar un lente con el viento que soplaba y la nieve. Pero con la X200, podía conseguir preciosas tomas amplias con imágenes estabilizadas, tomas largas y buenos zooms fluidos entre las dos sin problemas. Había olvidado lo rápido que se puede captar una amplia gama de tomas con un solo lente tan versátil como este, y la estabilización era un regalo del cielo con el clima ventoso y tormentoso que teníamos. El control del zoom con servo es bueno, aunque fue difícil conseguir un comienzo y una detención fluidos completamente suaves del zoom. Al presionar la palanca de zoom siempre hay una transición desde cero a algo de aumento, no se puede pasar de cero a un aumento apenas imperceptible como con los lentes ENG más caros. No es un defecto terrible (y era una cámara de preproducción), pero hay que recordarlo. Supongo que se trata de una de esas limitaciones de comprimir un lente de 17x de buena calidad en un paquete pequeño y de bajo costo.

Calidad de imagen

Como se esperaba, la calidad de imagen es buena. No estoy seguro de si estos sensores son nuevos en la PXW-X200 o son los mismos que tenía la PMW-200, pero, como sea, hay una mejora notable en la sensibilidad, el ruido y las manchas. Entonces, o bien son sensores nuevos o bien el tratamiento de la imagen ha mejorado un poco. La cámara de 1/2″ tiene muy poco ruido con el X200, en realidad funciona más como una cámara de 2/3″. Sony indica 58 db como la figura de ruido de 0 db del X200. Una diferencia de 1 db con la PDW-F800 de gama alta y creo en estos números, las imágenes en verdad son muy nítidas y tienen un ruido mínimo. El rango dinámico también es bueno. No pertenece a la misma liga que las F5 o FS7, pero, para una pequeña videocámara, es bueno, alrededor de 11,5 pasos, y maneja muy bien los brillos, sobre todo si se utiliza hipergamma.

En Islandia rodamos en condiciones muy diversas, desde cielos nublados y oscuros hasta escenas de nieve y brillantes con cielos despejados, y la X200 funcionó muy bien, capturó algunas escenas realmente difíciles. Un día estuvimos a punto de ser tragados por una gran tormenta de nieve. Yo conducía por una carretera cubierta de nieve, con alrededor de -10°C, y había mucho viento. Cuando miré por el espejo retrovisor del auto, la vista era impresionante. Pero eso fue apenas segundos antes de que la tormenta estuviera sobre nosotros. El cielo se tornó naranja brillante porque el sol estaba muy bajo. Teníamos un cielo naranja muy luminoso, nieve brillante que cubría las montañas y las oscuras piedras volcánicas y solo segundos para lograr la toma. La X200 lo hizo verdaderamente bien, no podía perder tiempo asegurándome de tener el lente correcto, solo tomé la cámara de la parte trasera del coche, la coloqué en el trípode y grabé.

Códecs y medios de grabación

Al igual que el modelo PMW-200, la videocámara PXW-X200 graba principalmente en tarjetas SxS. Pero además, se pueden utilizar tarjetas SDHC y XQD para muchas de las opciones de códecs internos. Con el adaptador MEAD-SD02, se pueden utilizar tarjetas SDHC Clase 10 formateadas en FAT para grabar cualquiera de los códecs XDCAM EX de 35Mbps y DVCAM de definición estándar. Esto es muy útil para producciones de noticias o proyectos en los que tenga que entregar el medio de grabación. Pero sigo pensando que las tarjetas SxS deberían utilizarse para algo realmente importante o cuando se quiere obtener la mejor calidad de imagen y la confiabilidad que ofrecen de los medios de grabación profesionales. Para grabar con el máximo ajuste de calidad HD o utilizar el formato XAVC, se debe utilizar el modo ExFAT con tarjetas SxS o XQD y el adaptador QDA-EX1. Al igual que las SxS, las tarjetas XQD pueden formatearse con ExFAT, UDF o FAT para poder utilizarlas en cualquiera de los modos de grabación de la la videocámara X200 resultan una opción más económica cuando el presupuesto es ajustado. También significa que si tienes una PXW-FS7, puedes usar los mismos medios con las dos cámaras.

La PXW-X200 tiene muchas opciones de códecs. Para HD, puede utilizar XAVC-I, XAVC-L y Mpeg2HD (XDCAM). Para SD, puede utilizar DVCAM y MPEG IMX además de un modo proxy XAVC para archivos pequeños que puede usarse con WiFi y las capacidades inalámbricas de la cámara.

El modo XAVC-I ofrece la mejor calidad de imagen, es un códec intracuadro, lo que significa que cada cuadro está codificado a frecuencia completa. Graba en 422 de 10 bits. El formato XAVC-L es un códec Long GOP donde un cuadro es codificado a frecuencia completa y para los 12 cuadros siguientes solo se codifican las diferencias entre el primer cuadro y el último. Esto implica que es más eficiente y, en consecuencia, los archivos son más pequeños, ahorrando espacio en los medios de grabación. Pero la reconstrucción del GoP (grupo de imágenes de 12 cuadros) en la posproducción requiere mayor poder de procesamiento, de modo que necesitará una buena computadora para trabajar de manera fluida con el modo XAVC-L. El XAVC-I requiere menos capacidad de procesamiento en la posproducción.

Una de las buenas cualidades del XAVC es que la mayoría de los modos son de 10 bits. Es una diferencia notable para la posproducción, y algo que descubrí en el material de grabado con la videocámara X200 es que logra una muy buena gradación. Dado que la cámara tiene muy bajo nivel de ruido y que las grabaciones pueden ser de 10 bits, las imágenes pueden manipularse muchas veces antes de que el material comience a deteriorarse o verse granulado. Obviamente, no es tan flexible como el S-log de la FS7, pero es sorprendente la superioridad frente al modo XDCAM de 8 bits.

Perfiles de imagen

La X200 tiene perfiles de imagen para poder configurar la cámara con diferentes ajustes de gamma, matriz y detalle para adaptar las imágenes al tipo de escena que se está grabando. Como las cámaras de gama superior de Sony, cuenta con 4 curvas gamma HyperGamma que amplían el rango dinámico y proporcionan un control del brillo agradable similar al del cine. Solo hay que recordar que se usan Hypergammas, que están diseñados para ser expuestos a alrededor de un pasos más oscuro que lo normal, 709 para mejores resultados. En Islandia, ajusté un perfil de imagen que utilizaba Hypergamma 3 para la mayor parte de las tomas. Con HG3 se obtiene más rango dinámico con un control del brillo agradable, pero sigue teniendo un buen rendimiento con poca iluminación. En enero, en Islandia, el sol apenas se pone sobre el horizonte, de modo que los niveles de luz son muy bajos durante todo el día, pero aun así la cámara produce imágenes muy bellas.

Conectividad, con cables e inalámbrica

Además de la gran conectividad por cable de las cámaras, que incluye salidas HDMI y HDSDI, entradas y salidas de código de tiempo y genlock, la PXW-X200 cuenta con una amplia gama de funciones inalámbricas. A través del adaptador de WiFi suministrado se puede transmitir video en vivo desde la cámara o cargar archivos a través de FTP en un servidor remoto. Además, se puede retirar el adaptador de WiFi y reemplazarlo por un adaptador celular de 3G o 4G para obtener una funcionalidad similar sobre una red de telefonía móvil. Será maravilloso para las noticias de televisión, en muchos casos ahorrará la necesidad de una unidad móvil de enlace. También se podría utilizar para transmitir eventos corporativos en vivo hacia todo el mundo. Para las transmisiones o las aplicaciones ftp, la cámara puede producir archivos proxy XAVC en varias velocidades de bits bajas, de 500 Kbps a 9 Mbps. Estos archivos proxy incluso se pueden grabar en una tarjeta SD que se coloca en una ranura específica para SD “Proxy”. Algunas de las funciones inalámbricas no estaban disponibles en el firmware de la cámara que teníamos en Islandia, así que no podía probarlas, pero al menos en teoría, esta cámara debería poder funcionar en forma remota e inalámbrica. Incluso a un nivel muy básico, el adaptador de WiFi permite utilizar un teléfono inteligente o una tableta junto con la aplicación Content Browser Mobile de Sony para navegar por los medios de comunicación en las tarjetas de la cámara y luego transmitir los archivos por ftp a un servicio de servidor o de nube remoto, como Ci de Sony.

Disposición conocida

La disposición del interruptor y del botón de la cámara es similar a la de la PMW-200, EX1 etc. De modo que la migración de los usuarios a la X200 no demorará. Tiene los switches de 3 vías habituales para la ganancia y el balance de blancos, así como un botón de “totalmente automático”. Tiene una rueda de desplazamiento y botones para el menú y 6 botones programables. Es una cámara que la mayoría de los camarógrafos con experiencia deberían poder simplemente tomarla y grabar sin necesidad de consultar el manual. La parte trasera de la cámara ligeramente más ancha permite más espacio para la ranura adicional para tarjetas proxy SD y ranuras para tarjetas SxS duales. Si se van a utilizar tarjetas SDXC o XQD, la posibilidad de grabación dual en ambas ranuras a la vez para copia de seguridad es una característica interesante. Gracias a esto, la falla de una tarjeta no sería un problema. Se puede asignar el control de la grabación de las dos tarjetas dos en forma independiente, al botón principal de grabar, y al segundo botón de de grabar que se encuentra arriba de la empuñadura. Con ajustes como este, se puede, por ejemplo, grabar en una tarjeta continuamente, y utilizar la otra para capturar partes destacadas seleccionadas. En la parte superior de la empuñadura de la cámara se incluye una de las zapatas de interfaz múltiple más inteligentes de Sony. Esta maravillosa zapata se puede usar para conectar luces y otros dispositivos directamente a la cámara. En mi opinión, la mejor función que tiene es la capacidad de conectar uno de los receptores de micrófono inalámbrico UWP-D de Sony directamente a la cámara. Con un adaptador SMAD-P3, se alimenta el micrófono inalámbrico a través de la cámara y el audio pasa del micrófono directamente a la cámara sin ningún cable. Es una solución realmente discreta para un sistema de microfonía inalámbrica. Para los micrófonos más convencionales, por supuesto, hay un par de conectores XLR.

En resumen

Si bien la PXW-X200 no es tan atractiva ni moderna como la cámara PXW-FS7, es una cámara muy capaz. Estaba realmente impresionado por la mejora de la calidad de imagen, y si estuviera filmando más material del tipo noticias, definitivamente desearía tener una X200 en mi bolso de cámara. Es fácil de operar, rápida para trabajar y tiene un gran conjunto de funciones. La calidad de la estructura y la sensación de la cámara es mejor que la de la PMW-200, y el rango adicional que añade el zoom de 17x es maravilloso.

Estaba realmente impresionado por la mejora de la calidad de imagen... Es fácil de operar, rápida para trabajar y tiene un gran conjunto de funciones.

Alister Chapman
Filmmaker

Información adicional

Alister Chapman es un veterano camarógrafo de broadcast con 20 años de experiencia y dirige su propia compañía, Ingenious, que ofrece servicios integrales de producción de video, TV y multimedia. El contenido de este artículo refleja exclusivamente las opiniones personales del autor, que es independiente de las empresas del grupo Sony. Por lo tanto, no representa necesariamente las opiniones o la política de Sony Corporation o sus subsidiarias.

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