La videocámara FS7 II graba imágenes 4K HDR dentro de la cueva más grande del mundo

“Nuestro objetivo era reproducir fielmente nuestra experiencia… el amplio rango dinámico y el formato S-log de la cámara FS7 II era exactamente lo que necesitábamos”.

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La Gruta de Sơn Đoòng en Vietnam es la más grande del mundo con más de 5 km de longitud, 150 metros de ancho y más de 200 metros de altura en su punto más alto, es decir que podría alojar a la Estatua de la Libertad dos veces. Con una antigüedad estimada de entre 2-5 millones de años y un rápido rio subterráneo, fue descubierta internacionalmente en el año 2009. Es el destino ideal para la serie de documentales 4K de la compañía WOWOW Inc con transmisiones experimentales 8K. La videocámara FS7 II Super 35 de Sony fue la primera opción de la producción para la filmación del documental. Capaz de grabar imágenes 4K de alta calidad en formato cinematográfico 23.98P, la cámara FS7 II es lo suficientemente robusta para soportar las condiciones más difíciles y posee un diseño ergonómico ideal para realizar tomas en un terreno irregular. Además de la cámara FS7 II, se utilizó la α7S II para grabar en condiciones de muy baja luz. Conversamos con el director de producción Sota Koshino y el operador de cámara Masahiro Hariu acerca de sus impresiones sobre la cámara FS7 II.

Sentí que una cámara como la FS7 II, capaz de filmar tanto material cinematográfico como documentales debido a su excepcional flexibilidad, era la mejor opción.

Una oportunidad alcanzada luego de 7 largos años

Koshino: Las locaciones seleccionadas para esta colaboración con WOWOW son principalmente aquellas que nunca han sido captadas en una película. Nuestro objetivo es retratar estos lugares utilizando equipos de última generación y cada episodio en realidad muestra al equipo de filmación como protagonistas. Nuestro primer documental se realizó para reproducir la famosa cita “La Tierra es Azul”. Para lograr esto, visitamos las oficinas de la NASA en Florida y volamos en aviones de caza hacia la estratósfera. Y desde la última vez que subimos, tenía sentido bajar y grabar una gruta. Descubrí por primera vez la Gruta de Sơn Đoòng en el año 2010. Quedé impresionado y comencé a conversar con nuestro autor acerca de grabar allí. Demoramos 7 años pero finalmente pudimos lograr este sueño junto a un equipo compuesto por 70 personas en marzo de 2017.

Condiciones de filmación adversas

Koshino: La entrada a la Gruta de Sơn Đoòng es una gran cavidad vertical que se asemeja a una gigante chimenea de aproximadamente 70 metros de profundidad. Además, de la cueva emerge una gran cantidad de vapor y viento frío. El equipo tenía que descender por esta chimenea en total oscuridad, y luego encarar una caminata de aproximadamente 10 km hasta llegar al final del sistema cavernoso para luego volver. La filmación demoró en total 10 días incluyendo los preparativos. Acampamos dentro de la cueva durante cuatro días para grabar suficiente material para el documental.

Koshino: También debíamos tener mucho cuidado de donde nos parábamos ya que, debido a cuestiones de conservación de la flora y fauna, muchas áreas estaban restringidas. Afortunadamente, el personal local vietnamita que contratamos estaba familiarizado con esto y preparado para transportar equipos en este tipo de entornos. El traslado de los equipos estaba dividido entre cuatro personas; un equipo por persona incluyendo trípodes, lentes, cámaras y baterías.

Una cámara para grabar en condiciones difíciles

Koshino: El principal inconveniente dentro de la cueva era la diferencia entre humedad y temperatura. La humedad dentro de la cueva era en todo momento de 90 a 100%.

Hariu: Antes de partir habíamos preparado varios métodos para mantener los equipos secos, pero luego de permanecer cuatro días en la cueva, todo se humedeció. Incluso llevamos ventiladores a batería artesanales que pensamos que mantendrían secos a nuestros lentes y cámaras pero esto no funcionó como esperábamos. Al final, simplemente decidimos dejar todo abierto y permitir que los lentes se acostumbren al ambiente. Si la presión y el aire exterior cambiaban abruptamente, cada lente sufriría condensación. Si sucedía esto, hubiésemos tenido que calentar los lentes durante aproximadamente 20 minutos, entonces decidimos exponerlos al aire exterior.

Koshino: Nuestra elección de los equipos estuvo basada en su capacidad para soportar esta clase de entorno adverso. La locación tenía una base horrible, y prácticamente no había ningún punto nivelado, por ende la ergonomía y la resistencia de la cámara fue tan importante como la calidad de imagen. Finalmente, la FS7 II fue la opción ideal.

Resistencia y confiabilidad

Koshino: Al filmar proyectos como este que requieren tecnología 4K u 8K, las cámaras cinematográficas son generalmente la opción ideal, pero en el caso de documentales, es necesario contar con cámaras livianas con alto nivel de maniobrabilidad. Teniendo esto en mente, nuestra elección inmediata fue la cámara FS7 II. La razón es que habíamos llevado a la cámara PXW-FS7 con nosotros como cámara de mano cuando fuimos a la estratósfera para nuestro anterior proyecto. Al ingresar a la estratósfera en un avión de caza, recibimos una fuerza G de alrededor de 5 a 6G. Bajo estas circunstancias, los sensores de las cámaras de consumo funcionan mal, pero no hubo problemas con la FS7. Su robustez y estabilidad en condiciones difíciles hacen que sea una cámara extremadamente confiable. Estaba de hecho en el avión filmando desde mi perspectiva con la cámara FS7 y grabando en formato RAW utilizando un lente gran angular con el modelo PMW-F55 en el panel. Dado que el tiempo real de filmación disponible era de 5 a 10 minutos en la estratósfera, elegimos una cámara que tuviera un rendimiento impecable para cumplir con los requisitos de calidad de filmación dentro del escaso tiempo. Dicha cámara fue la FS7. Por lo tanto, cuando nos enfrentamos a un nuevo desafío de filmación, la cámara FS7 II fue obviamente la elegida.

Una mezcla de alta movilidad y apariencia cinematográfica

Koshino: En comparación con otras cámaras, la FS7 II está bien balanceada y es fácil de operar cuando se la utiliza como cámara de mano o con su brazo telescópico. Creo que la cámara está realmente bien diseñada para adaptarse a diferentes aplicaciones y diferentes usuarios. Esto fue realmente obvio para mí durante esta grabación donde el terreno era muchas veces muy malo, y necesitábamos reaccionar velozmente para lograr una toma fugaz. Si hubiésemos utilizado una cámara cinematográfica, probablemente nos habríamos perdido algunos momentos increíbles invirtiendo la mayor parte del tiempo en preparativos. Al utilizar la FS7 II, pudimos grabar una gran cantidad de material increíble que nos aportó muchas buenas opciones a la hora de realizar la edición. Honestamente, debo decir que estoy complacido de haber usado la cámara FS7 II. Además, gracias al tamaño del sensor, pudimos lograr un increíble aspecto cinematográfico.

Hariu: Particularmente, me gusta el filtro electrónico ND variable de la cámara FS7 II, que permite cambiar gradualmente el brillo manteniendo el valor de apertura fijo. Al grabar documentales, utilizar filtros y una caja mate puede resultar bastante complejo, por lo tanto estoy muy agradecido de poder evitarlo con la FS7 II.

Koshino: Durante este proyecto, no teníamos mucho tiempo para configurar la cámara debido al entorno. Hubo muchas instancias en que debíamos llegar a la próxima locación antes de que atardeciera o a una hora determinada. Tampoco había muchos puntos en donde podía colocarse el trípode dentro de la cueva. Y para rematar, la mayoría de las locaciones eran demasiado oscuras y una de ellas estaba al lado de un precipicio de 50 metros. Bajo estas circunstancias, sentí que una cámara como la FS7 II, capaz de filmar tanto material cinematográfico como documentales debido a su excepcional flexibilidad, era la mejor opción.

Fortalezas del formato XAVC

Koshino: Uno de los beneficios clave del formato XAVC fue que nos permitió filmar durante largos períodos de tiempo manteniendo la calidad del material. Otra de las ventajas es que se puede grabar en forma clara incluso en entornos oscuros y baja sensibilidad utilizando el formato S-Log. Por supuesto, esto fue de gran ayuda para nuestro documental. Además, creamos contenido demo en 8K utilizando imágenes 4K grabadas con la cámara FS7 II y ajustadas a 8K. La diferencia se puede percibir si se las analiza de cerca, pero creo que la calidad de imagen no es inferior a la del material 8K, al utilizarlo combinado. Al inspeccionar el material grabado con la cámara FS7 II con nuestro jefe técnico, generalmente decidíamos que las imágenes eran lo suficientemente buenas.

Cómo transmitir fielmente las imágenes que ven nuestros ojos

Koshino: Nuestro principal objetivo era transmitir fielmente lo que veíamos con nuestros propios ojos. La locación de filmación tenía muy poca luz así que grabábamos con sensibilidad base ISO2000 usando S-Log3.

Hariu: Cuando usamos más de una cámara, tendemos a balancear el tono incluso si la gama de colores es diferente, pero como es imposible hacer coincidir los colores un 100%, aceptamos el contenido tal como está, haciendo los ajustes razonables en sitio para lograr lo mejor de la cámara que llevamos.

Koshino: Filmamos en 23.98P por lo tanto también consideramos una LUT cinematográfica y experimentamos haciendo la imagen más vívida, pero como es un documental volvimos a una apariencia más naturalista. Nuestro objetivo era reproducir fielmente el sentido de los colores y las luces que experimentamos en ese entorno. Bajo estas circunstancias, el amplio rango dinámico y el formato S-log de la cámara FS7 II era exactamente lo que necesitábamos. Incluso si había segmentos que excedían el rango dinámico de la cámara, los aceptamos tal cual se veían a simple vista. Dado que queríamos reproducir fielmente lo que veíamos, no había ningún problema con ellos. Considero que la robusta cámara FS7 II con su excelente calidad de imagen y su diseño ergonómico, fácil de utilizar, era la cámara ideal para filmar dentro de complejo entorno de la Gruta de Sơn Đoòng.